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浅谈“法”字文化
  发布时间:2017-06-27 08:46:04 打印 字号: | |

朔州市朔城区人民法院 郭玉龙

 

“法”字的来历

“法”字,在西周金文中写作“灋”,这是“法”的古体。与其它汉字一样,是一个绝妙的意象丰富的象形文字。汉代许慎《说文解字》说:“灋,刑也。平之如水,故从水;廌所以触不直者去之,从去。”灋由三部分组成:氵、廌、去。氵,平坦之如水,一说喻示法像水一样平,是为公平、公正;一说将罪人置于水面凛去。廌(音zhi),神兽。《说文解字》说:“解廌,兽也。似山羊一角。古者决讼,令触不直。象形从豸者。凡廌之属,皆从廌。”《后汉书·舆服志》说:“獬豸神羊,能别曲直。”在这里,廌为图腾动物,一角之圣兽,代表正直、正义、公正,或说是正义之神(性直恶曲),具有审判功能、职能,能为人分清是非曲直、对错,助狱为验。去,“人相违也”。去即对不公正行为的惩罚。一说判决把人驱逐出去,从原来的部落、氏族中驱逐出去,于水上凛去(古代之流刑),或交由神明判决,由神兽“触不直者去之”。可见,“灋”字是古代“神兽决狱”的象形字。在古代中国,“法即是刑,刑即是法”,法刑不分、刑法合一。古人们已经深刻地认识到,无论是“法”还是“刑”,都一定要讲究“公平”。所以,古人便在独角兽的旁边加上了“三点水”的偏旁。而另外,法律的目的之一,便是要伸张正义、斩除罪恶,而“除恶”则一定要“尽去”,所以,古人便又将一个“去”字摆在了独角兽的下边。“灋”字的结构充分体现了中国古代最原始的立法观念和司法精神,恰当地表达了古人要求伸张正义,铲除人间不平的美好愿望。

古代汉语中法的含义是多样的,最为主要的意义是:一是象征着公正、正直、普遍、统一,是一种规范、规则、常规、模范、秩序。二是具有公平的意义,是公平断讼的标准和基础。三是法是刑,是惩罚性的,是以刑罚为后盾的治理方式。

“法”字的含义

()正直正直一直是我国自法产生以来重要的法的价值观念之一。从法字的最初结构中,就不难找到这一观念的原始依据。

“灋”字其中的“廌”是传说中远古时代的一种独角神兽,它生性正直,有着明辨是非、判断曲直的神性,在人们相互间发生纠纷时,就由其裁决。廌用其独角“触不直者”,被触者即为“败诉”。古人把这种生性正直、专触不直者的神明裁判者——廌纳入法的范畴,显然赋予了法的正直而无偏颇的价值内含。“直”字的造字初义是举目正视。凡此直字古训有正、中等意思,乃皆由其举目正视之本义所引伸。《说文解字》解释说,“直,正见也。”正直的价值观念在中国历史上是相当深厚的。从法的产生一直绵延发展到现代,正直始终是中国立法、执法、司法官员及其活动的价值指引,始终是中国民众用以判断法、法律官员、司法和执法状况的价值准则。

()公平

从法字的造型也可以看出,法是要追求“平之若水”的。正如《说文解字》在解释法字时所说,“平之若水,从水”,才有了法字。法字虽经千古演变,但其表明平之若水的水旁至今仍是法字不可或缺的重要组成部分。公平一直是中国关于法的制定与运用的最经常的价值观念与价值评价标准。

()惩恶

实施刑罚、惩恶扬善是我国古代法的重要价值。从古人对法的解释中可以看到“法,刑也”。从法与刑的意义相通,也不难看出法所具有的刑罚价值。从一定意义上讲,在中国,法与刑法实际是一回事。这种观念对我国现代的重刑轻民倾向还深有影响。在中国社会的意识深处,将法律作为惩恶之具来认识的价值观还有十分普遍而深厚的社会基础。

 

在人民法院的巨幅浮雕中凸显西周金文“灋”字,意在便于大家了解“法”字的来历及汉语含义。在不同方位镶嵌多种“法”字书写形体,不仅能近距离领略和欣赏中国字体中蕴藏的篆、隶、行、楷书法之美,而且更能读懂“法”字在中国历史演变进程中的职能作用和深刻内涵,立体感受法文化的熏陶。

责任编辑:侯成丽

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