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惊堂木的由来
  发布时间:2018-10-09 10:01:23 打印 字号: | |
  惊堂木的正式名称叫气拍,也有叫界方和抚尺的。惊堂木还有叫醒木的。醒木放在桌上外露九个平面,所以也叫九方。俗称惊堂木,是一块长方形的硬木,有角有棱,取“规矩”之意,具有严肃法堂、壮官威、震慑受审者的作用。惊堂木早在春秋战国时期,即已开始使用,古时县官用,举起拍于桌上,起到震慑犯人的作用,有时也用来发泄,让堂下人安静下来。在古代,惊堂木的使用因使用人的级别不同,名称也不一样。帝王使用的称为“镇山河”,以显示至高无上的权威;皇后使用的称为“凤霞”,以显尊贵;丞相使用的称为“佐朝纲”,意为辅佐、帮助朝廷安邦定国;元帅将军使用的称为“惊虎胆”,用以壮军威;只有御史、知府、县令等文官手中使用的那个小木块才叫惊堂木。惊堂木被视为法槌的雏形。

  其实,唐代之前,惊堂木并无图案,只是为方便起见,将其顶面做成弧形而已。唐太宗时期(公元627年—650年),开始有人为了美观,在惊堂木上雕刻动物图案,有龙,有虎,有狮,不一而足。武后(武则天)永昌年间(公元689年),朝廷把惊堂木图案规定为龙形,取龙乃皇权之象征意。宋代为卧龙,龙、龙纹大都是三爪或者四爪,张牙舞爪;元代刻三爪或四爪龙形,嘴尖头大,颈细身肥;明代龙形略有变化,嘴凸头大,颈粗身肥,刻有五爪,且头上有角。到了清朝康熙年间(公元1662年),又将惊堂木上的龙形加以统一修改,使之嘴缩身瘦,看起来就像一条小蛇。

  惊堂木的选料极为讲究,以结实耐用为本,多为质地坚硬,纹理细腻的高档红木,如檀木、酸枝、黄花梨、鸡翅木、黄杨木等,敲击桌案时声音响亮。但北方也有用桑、枣、黑槐木制作惊堂木的。

  惊堂木的重量也有一定之规,净重应该是二斤十三两五钱四分。两斤代表南北两京,十三两代表南七北六十三省,五钱四分则代表五湖四海。照这些寓意来看,惊堂木重量的定规应该是在明朝永乐迁都北京以后,只有那时的行政区划才符合醒木定规的寓意。

  惊堂木经历代制度的沿革与演变,从开始只是官员才能使用,后来流传到民间,成为上至“九五之尊”的皇帝,下至“三教九流”的艺人,皆沿袭使用的物事。只是由于使用人身份不同,惊堂木大小不同,名称亦各异。有民间流传的一首《惊堂木》诗,其诗曰:“君称龙胆凤翥妃,文握惊堂武虎威;戒规振坛僧道津,唤醒压方紧相随。”诗意是说,皇帝使用的惊堂木称“龙胆”,又称“震山河”,其意是天子一拍,四海皆闻,以显示其至高无上的权威;皇后使用的惊堂木称“凤翥”,又称“凤霞”,以显示高贵;丞相使用的惊堂木称“运筹”,亦称“佐朝纲”,以显示其宰辅重任身份;将帅使用的惊堂木称“虎威”,又称“惊虎胆”,用以壮军威;御史、知府、县令等文官使用的惊堂木称“惊堂”,以助声势,严肃气氛;和尚、道士使用的惊堂木称“振坛”“驱邪”“戒规”“醒木”“令牌”,都用以醒神;私塾先生用的惊堂木称“醒误”,亦称“呼尺”或“戒尺”,和以维持课堂纪律;当铺用的惊堂木称为“唤出”;中药铺、医生使用的惊堂木称为“慎沉”,又称“审慎”;客栈柜房使用的惊堂木称“镇静”;说书艺人使用的惊堂木称“醒目”,又称“过板石”“拎儿”“止语”等,开篇前一拍,是在告诉听众保持安静,说书马上就要开篇了。

  一直到民国初年,法院的法官使用的依然是惊堂木,直到今天,还能看到它的影子。(作者单位:朔州市朔城区人民法院 郭玉龙)
责任编辑:陈伟

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